Gloria olímpica (XXIII): Josia Thugwane

Igual que en tantas otras citas olímpicas, los Juegos de Atlanta en 1996 transformaron profundamente la ciudad y sirvieron para modernizar infraestructuras y crear instalaciones deportivas. Como ya había ocurrido en Los Ángeles doce años atrás, la organización no contó con dinero público y, de hecho, fueron las primeras olimpiadas en las que todo se financió mediante la venta de entradas, publicidad, patrocinios e inversiones privadas. Los países que, tras la caída de la Unión Soviética, formaron parte del Equipo Unificado en Barcelona, compitieron en esta ocasión por separado, algo que Rusia no hacía desde 1912. Además, fue la primera vez que todos los países que integraban el COI (197) participaban en los Juegos. En maratón se impuso el sudafricano Josia Thugwane, que pocos meses atrás se había lesionado gravemente tras escapar de un atraco que estuvo a punto de costarle la vida.

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Josia Thugwane ganó la maratón de Atlanta ´96 Gloria olímpica (XXIII):  Josia Thugwane Gloria olímpica (XXIII):  Josia Thugwane josia thugwane gano la maraton de atlanta 96

Josia Thugwane ganó la maratón de Atlanta ´96

Además de sacar un buen provecho de los Juegos en el aspecto económico, Atlanta demostró cómo reconvertir las instalaciones. La Villa Olímpica acabó convirtiéndose en una zona residencial y de equipamientos para el Instituto Tecnológico de Georgia, mientras que el Centennial Olympic Stadium fue derruido y sustituido por un campo de béisbol.

No era el Dream Team

En el aspecto deportivo, la selección de baloncesto de Estados Unidos tomó el relevo del mítico Dream Team de Barcelona, pero aunque contó con jugadores como Charles Barkley, Shaquille O’Neal, Karl Malone y John Stockton y logró sin mayores problemas la medalla de oro, también evidenció que no tenía nada que ver con el maravilloso equipo que cuatro años antes había deslumbrado al mundo entero.

Bailey, Johnson y Perec

En la pista de atletismo, el canadiense Donovan Bailey venció en los 100 metros lisos, mientras que el norteamericano Michael Johnson se impuso en 200 y 400 metros. La francesa Marie-José Perec realizó una hazaña similar a la de Johnson en la categoría femenina.

Todavía Lewis

A sus 35 años, Carl Lewis fue capaz de lograr su cuarta medalla de oro en unos Juegos al imponerse en el salto de longitud.

Ciclistas profesionales

Nunca hasta entonces se había permitido que los ciclistas profesionales participaran en unas olimpiadas. El oro fue para el español Miguel Indurain, que en aquella época ya había ganado cinco Tours de Francia.

Fútbol femenino

Otra novedad fue la rama femenina del fútbol, en la que sobresalió la selección norteamericana, que acabó proclamándose campeona. En la categoría masculina venció la sorprendente Nigeria, que fue capaz de derrotar a Brasil y Argentina.

Los reyes del agua

En natación, sobresalieron la irlandesa Michelle Smith, el australiano Danyon Loader y los rusos Alexander Popov y Denís Pankratov, mientras que China acaparó el medallero en saltos de trampolín.

Atraco a Thugwane

Pocos meses antes de iniciarse los Juegos, el atleta sudafricano Josia Thugwane sufrió una interrupción callejera particularmente brutal al ser asaltado por tres atracadores que se subieron a su coche y estuvieron a punto de dispararle. Logró escapar saltando del vehículo en marcha, lo que le provocó serias lesiones que, finalmente, no le impidieron competir en el maratón de Atlanta.

El final más reñido

Fue una prueba relativamente lenta, con un grupo de cabeza bastante numeroso hasta pasado el kilómetro 30. En ese punto, Thugwane se colocó en primera posición y aceleró de tal manera que sólo pudieron seguirlo dos atletas: el surcoreano Lee Bong-Ju y el keniata Eric Wainaina. Poco antes de llegar al estadio olímpico, el sudafricano lanzó el ataque definitivo, pero Bong-Ju le pisó los talones hasta el último momento y ambos protagonizaron la recta final más reñida de la historia del maratón olímpico.

Oro negro

Josia Thugwanwe acabó imponiéndose con 2h 12’36”, sólo tres segundos menos que Bong-Ju. Era el segundo sudafricano que se colgaba el oro olímpico en el maratón tras Kenneth McArthur en 1912. Aunque su color no debería tener ninguna importancia, el apartheid que durante buena parte del siglo pasado imperó en su país obliga a destacar que se convirtió también en el primer atleta sudafricano de raza negra que conseguía una medalla olímpica.

  1. Menudo susto, pobre hombre. Pero puede que pensar en los atracadores le ayudara a correr más rápido.

  2. Los americanos son los reyes de los negocios, no hay duda. ¿Alguien sabe qué ha sido de Carl Lewis?

  3. Josep Pastells 26 Marzo 2009, 15:48 pm

    Sí, Ricard, está claro que no quedó paralizado por el terror.

    Laia, buceando en internet he descubierto que ha hecho sus pinitos como actor en Los Angeles y que fue comentarista de la cadena mexicana Televisa en los Juegos de Pekín.

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