Gloria olímpica (XXVI): Samuel Wanjiru

Pekín organizó en 2008 los Juegos más costosos de la historia. El presupuesto final superó los 41.000 millones de dólares, una cifra que casi triplicaba la inversión realizada cuatro años atrás en Atenas. Las críticas por los problemas de contaminación atmosférica casi fueron insignificantes si se comparan con las acusaciones contra el régimen chino por la violación de los derechos humanos, que provocaron diversas manifestaciones que obligaron a variar el recorrido de la antorcha olímpica. En el plano deportivo, casi no hace falta recordar quiénes fueron los reyes de los Juegos, más que nada porque sus hazañas son recientes y todavía permanecen en las retinas de los amantes del deporte: el nadador norteamericano Michael Phelps y el velocista jamaicano Usain Bolt. En maratón, venció otra estrella emergente, el keniata Samuel Wanjiru.

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Samuel Wanjiru ganó inapelablemente una carrera protagonizada por la contaminación Gloria olímpica (XXVI):  Samuel Wanjiru Gloria olímpica (XXVI):  Samuel Wanjiru samuel wanjiru gano inapelablemente una carrera protagonizada por la contaminacion

Samuel Wanjiru ganó inapelablemente una carrera protagonizada por la contaminación

Meses antes de iniciarse las olimpiadas de Pekín, mientras en la mayoría de los países se prodigaban las manifestaciones contra la política china en derechos humanos, las autoridades del gigante asiático confiaban en que acabara sobresaliendo el aspecto deportivo. Sus sueños se vieron cumplidos sólo en parte, pero nadie duda que las exhibiciones de Phelps y Bolt contribuyeron a disipar la tormenta desatada en el terreno político e ideológico.

Gigantes en la piscina y en la pista

Con permiso del resto de participantes y ganadores (los futbolistas argentinos, el tenista español Rafael Nadal, la selección estadounidense de baloncesto, con Kobe Bryant y Lebron James a la cabeza…), puede afirmarse sin temor a exagerar que estas dos estrellas ensombrecieron la actuación de todas las demás.

Brazadas de oro

Phelps superó su ya portentosa actuación de Atenas y logró hasta ocho medallas de oro, batiendo así el récord que ostentaba su compatriota Mark Spitz desde Munich 1972. El nadador norteamericano no sólo batió la marca de oros en un solo evento, sino que además sumó 14 títulos entre Atenas y Pekín, pulverizando la anterior plusmarca de nueve medallas, compartida por cuatro deportistas.

Zancadas de leyenda

Y Bolt se coronó como monarca absoluto de la velocidad al ganar el oro en los 100 y 200 metros y en el relevo 4×100. En todas estas carreras batió el récord mundial y en la de los cien metros, donde consiguió unos espeluznantes 9.69, hasta dio la sensación de dejarse ir en el tramo final. Con su actuación, el jamaicano se unió en la leyenda a los estadounidenses Jesse Owens (1936), Bobby Morrow (1956) y Carl Lewis (1984), los únicos que hasta entonces habían logrado el triplete olímpico en velocidad.

El ganador más joven

El maratoniano keniata Samuel Wanjiru, que acudió a Pekín con sólo 21 años, se convirtió en el atleta más joven que gana esta prueba olímpica, un honor que hasta entonces correspondía al etíope Gezahegne Abera. Poseedor del récord del mundo de media maratón (58’33”, una marca sensacional que consiguió en 2007 en La Haya y aún continúa vigente), Wanjiru (1,63 metros y 52 kilos) figuraba entre los favoritos indiscutibles de la distancia reina. Pero no lo tenía nada fácil, ya que 26 de los 98 atletas que compitieron en Pekín tenían acreditadas marcas por debajo de las dos horas y nueve minutos.

Un ritmo infernal

Las condiciones climatológicas fueron mucho mejores de lo previsto, con 24º de temperatura y un 52% de humedad. El ritmo fue muy rápido desde el inicio, con keniatas y etíopes siempre a la cabeza Pronto se formó un grupo de favoritos que se fue reduciendo a gran rapidez. Al paso por los 20 kilómetros sólo quedaban cinco: Wanjiru y su compatriota Martin Lel, el etíope Deriba Merga, el eritreo Yonas Kifle y el marroquí Jaouad Gharib. Pasaron la media maratón en 1h 02’34”.

Récord olímpico

En el kilómetro 30, el grupo de cabeza se limitaba a tres atletas: Wanjiru, Merga y Gharib. El etíope Merga acabó perdiendo contacto, dejando solos al keniata y el marroquí. Cuando quedaban unos cuatro kilómetros para el final, Wanjiru incrementó el ritmo y se dirigió en solitario al estadio olímpico, donde completó los 42,195 kilómetros con un nuevo récord olímpico (2h 06’32”) que mejoraba en casi tres minutos el que había conseguido el portugués Carlos Lopes en Los Angeles 1984.

  1. Phelps y Bolt, sin duda dos monstruos del siglo XXI, cada uno en su especialidad.

  2. Siempre me sorprendió que eligiesen a Pekín para hacer los juegos olímpicos ¿no parece raro tratándose de una de las ciudades más contaminadas de la tierra?.
    Josep, me da pena que esto se termine, me lo he pasado bien con los olímpicos.

  3. Josep Pastells 1 Abril 2009, 14:30 pm

    Sí, Ricard, dos monstruos de los grandes.

    Bueno, Inés, ya hacía mucho tiempo que los chinos iban detrás de los Juegos y ya sabes que al final prevalecen los intereses político-económicos. Que no te dé pena este final, buscaremos nuevos objetivos.

  4. Bueno Josep, felicitarte por esta serie que nos ha aportado un poco de historia de nuestra mayor afición.
    Y mañana que?
    Cuando acaba el maraton queda un vacio tanto fisico como psiquico que solo se vence cuando te marcas un nuevo reto.
    Espero ansioso tu cronica de mañana.

  5. Josep Pastells 2 Abril 2009, 10:02 am

    Gracias, Pau. Describes muy bien lo que ocurre al acabar un maratón y aciertas plenamente con la fórmula para llenar ese vacío. El mañana en esta web es un tanto indefinido, pero tanto si es hoy como mañana o pasado puedo anticiparte que hablaré de renovar objetivos.

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