Grandes maratonistas: Haile Gebrselassie

En el año 1997 el legendario Emile Zatopek se refirió a Haile Gebrselassie diciendo: “el hombre del deporte, el verdadero hombre de deporte, sabe lo que hay dentro de él. Me ha impresionado mucho, pareciera correr desde su ser interior”. Con esto no cabe ninguna duda de que se trata de un grande, por lo que a pesar de no tener grandes resultados en maratón, vale la pena mencionarle.

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Haile Gebrselassie es el actual recordman de maratón y de tantas otras modalidades más de fondo y medio fondo Grandes maratonistas: Haile Gebrselassie Grandes maratonistas: Haile Gebrselassie haile gebrselassie es el actual recordman de maraton y de tantas otras modalidades mas de fondo y medio fondo

Haile Gebrselassie es el actual recordman de maratón y de tantas otras modalidades más de fondo y medio fondo

Quizás resulte discutible la idea de incluir en la lista de grandes maratonistas a este atleta etíope que sólo ha participado en una maratón de categoría, la de Londres en el año 2002, llegando en aquel entonces detrás del conocido Khalid Kannouchi y Paul Tergat. Sin embargo pareciera que es algo absurdo dejar afuera al cuádruple campeón mundial de los 10.000 metros y plusmarquista universal de los 5 y 10 kilómetros, esto considerando además que en una de las principales maratones del mundo, apenas debutando consigue el tercer puesto ante los monstruos que ya muchos conocen en el mundo de la Maratón.

Gebrselassie nació el 18 de abril de 1973, en la región etíope de Oromo. El es el séptimo de entre 10 hermanos e hijos de un humilde granjero, y relatan que desde niño siempre quiso ser un corredor. Su inspiración se debió al corredor africano Abebe Bikila, quien es leyenda en su país, y al mismo tiempo por Mirutzs Yifter, ganador de medalla de oro olímpica en los 5 y 10 mil metros en el año 1980. Gebrselassie desde ya corría seis millas que separaban su casa de la escuela, en 1989 se trasladará a Adis Abeba para vivir con su hermano e ingresar al primer club de atletismo. Hasta un tiempo antes de correr la maratón de Londres, participó solamente en una maratón, donde con un tiempo de 2:48:00 finaliza en un lugar muy secundario.

El comienzo de un devorador de distancias

Cuatro años más tarde, en el mundial de Stuttgart, obtiene el oro en la prueba de los 10000 metros, y la plata en los 5 kilómetros. Durante el año 1994 logra batir en Hengelo, Holanda, su primer récord del mundo y supera la marca de Said Aouita en 5 mil metros, quien lo lograra siete años antes. Pasado un año, obtiene una nueva medalla de oro en la prueba de los 10 mil metros, específicamente en las olimpiadas de Atlanta, registrando un tiempo de 27:07.34 minutos. Cuando regresó a casa, fue recibido por un millón de personas que lo aclamaban como todo un héroe.

Durante el año 1997, logra en Atenas su tercer título mundial en la prueba de los 10000 metros, con un crono de 27:24.58 minutos. Un año más tarde en Holanda, deja el récord mundial de los 10 mil metros en un tiempo de 26:22.75 minutos. Durante el mismo año, en junio estando en Helsinki, supera la plusmarca de Daniel Komen, deteniendo el reloj en la prueba de los 5 mil metros en 12:39.36 minutos, marcas que aún se mantienen en vigencia.

En el año 2000, consiguió en los juegos olímpicos de Sídney su segundo oro olímpico en la prueba de los 10.000 metros, registrando un crono de 27:18.20 minutos. Haciendo un pequeño resumen, este corredor tiene el increíble registro de ganar cuatro veces el Campeonato Mundial (1993, 1995, 1997, 1999), dos veces las olimpiadas (1996 y 2000), y posicionar tres récords mundiales en la prueba de los 10000 metros, y cuatro plusmarcas en la prueba de los 5.000 metros.

Cuando, en 2005 empezó a correr maratones, demostró que era una máquina del fondo. En septiembre de 2008, en Berlín batió el récord mundial de la modalidad con un tiempo de 2:03:58. ¿Podrá bajar de las dos horas? Lo haga o no, Haile Gebrselassie ya ha entrado en la historia.

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