La diosa del ultrafondo: Alexandra Panayotou (III)

En la antigua Grecia, la elevación a la categoría de héroe no podía obtenerse más que como gracia o concesión de Zeus. El dios lo demostraba fulminando un rayo para producir la muerte del elegido. Aquiles sabía muy bien que ni con su sacrificio en la guerra de Troya conseguiría la heroización; iría al Hades subterráneo y oscuro, como el porquero de su padre. Pero cuando un atleta ganaba la carrera de 200 metros en Olimpia tenía derecho a ceñirse el stéfanos, símbolo de inmortalidad. Era la corona que, como el círculo, no tiene principio ni fin y caracteriza al ser divino. La protagonista de este post, Alexandra Panayotou, ha reunido a sus 38 años méritos más que suficientes para ser considerada la diosa del ultrafondo. Y, aunque los 200 metros no le sirven ni para empezar a calentar, no nos cuesta nada imaginárnosla con el stéfanos en la frente.

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Alexandra Panayotou, la diosa del ultrafondo

Su mezcla de sangre griega e irlandesa se refleja en la armonía de su sonrisa, en la naturalidad con la que afronta retos llenos de barreras que para otras personas serían sinónimo de lo imposible. Con marcas nada despreciables en pruebas atléticas convencionales (36 minutos en los 10.000 metros y 2.48 en maratón), se ha especializado en carreras larguísimas que, además, utiliza como reclamo para causas humanitarias. Es el caso del proyecto Discapacitados Expedición Polo Sur, al que se ha consagrado durante todo este año recorriendo 2.008 kilómetros en carreras de ultrafondo por toda Europa y del que hablé con más detalle en la anterior entrega de esta serie.

Carácter ganador

Entre otros muchos logros, podemos destacar que en las dos últimas ediciones de la caminata entre Matagalls y Montserrat, de 84 kilómetros, Alexandra fue la primera mujer en llegar (en su caso, corriendo), además de imponerse en las 24 horas en pista realizadas en el estadio Serrahima de Barcelona con motivo de la celebración de La Marató de TV3. Durante un día entero, la atleta psicóloga recorrió 164 kilómetros de forma ininterrumpida, a una media de 8’47” por kilómetro. ¿Os parece lento? Probad a ir a esa velocidad durante cuatro o cinco horas y luego me lo contáis.

Camino de Santiago

Otra de sus proezas de este año ha sido recorrer en 21 etapas los 1.200 kilómetros que separan Barcelona de Santiago de Compostela. Alexandra enlazó el camino catalán con el camino francés de la ruta Jacobea, con intensas jornadas de carrera que casi alcanzaron una media de 60 kilómetros diarios. ¿Habéis andado (ya no digo corrido) algún día 60 kilómetros? Pues hacedlo 21 días seguidos, a ver qué tal os va. El próximo verano, por ejemplo, que seguro que tenéis tiempo.

Joyas humanas

Pero Alexandra es mucho más que una cara bonita o un cuerpo atlético. Es, por encima de todo, un espíritu altruista y voluntarioso que sabe muy bien lo que desea y lo que puede encontrar. Si entráis en su web podéis encontrar declaraciones como ésta: “Por esos caminos de arena y de rocas, de barro y de nieve, siempre encuentras joyas humanas, corredores, atletas, amigos, todos ellos con algo en común: aman intensamente la vida y tienen un innegable espíritu de superación. Uno de mis objetivos para este año 2008 es ayudar a un colectivo que lucha por su integración social en igualdad: las personas discapacitadas”.

Maratón de Barcelona

Hablando de joyas, no me negaréis que la diosa del ultrafondo es una de esas personas que vale la pena conocer, una corredora atípica (o quizá no tanto) que presta más atención al cerebro que a las piernas y siempre está dispuesta a ayudar. Y como no todo se acaba en 2008, Alexandra ya se ha planteado nuevos retos para el próximo año. Uno de los más inmediatos está relacionado con el Maratón de Barcelona, el domingo 1 de marzo. Del viernes 27 al sábado 28 de febrero, nuestra heroína correrá de forma ininterrumpida desde la población gerundense de Palafrugell hasta la Ciudad Condal. Así a ojo, otros 160 kilómetros. Y al día siguiente, cómo no, participará en el maratón. Allí nos veremos, Alexandra. Ojalá pueda saludarte.

  1. Ojalá podamos saludarnos todos ese día, Josep. Quién sabe hasta dónde puede llevarnos la voluntad.

  2. Quizá no a correr 160 y tantos kilómetros, Xènia, pero puede que 42 sí. Y, si se trata de voluntad, ya sabes que poddemos llegar muy lejos.

  3. Hay un pequeño error en lo de la Matagalls Montserrat. Es una caminada, y no una carrera, aunque mucha gente la hace en parte o en su totalidad corriendo, no hay clasificación, solo una estadística de la gente que ha entrado en cada hora, y se clasifica todo aquel que entra en menos de 24 horas. Supongo que Alexandra fue la primera mujer que llegó a Montserrat.

  4. Ah, gracias, Antoni. No tenía ni idea de que no fuera competitiva y, como vi que había llegado la primera, puse que ganó cuando no venía al caso. Por cierto, tú también has hecho esta prueba alguna vez, ¿verdad?

  5. Ya lo he arreglado, Toni.

  6. Si, la hice cada año desde 1988 hasta 1999. Normalmente hacia todas las bajadas corriendo, y tardaba entre l4 y 17 horas, creo. Es muy dura ya que es por el monte, hay pocos tramos llanos y pasas la noche andando, o corriendo. El último tramo es durísimo. Para mí, es la mejor prueba que he hecho, el ambiente en los avituallamientos es fantástico. Cuando llegaba y me ponía en la cama, tenia que ayudarme con las manos a subir las piernas, había gente que al día siguiente no iba a trabajar. Llevo casi 10 años sin hacerla, y de vez en cuando… Ahora tendría que ir todo el recorrido andando, y son muuchas horas.

  7. Hola Josep Y todos!
    Primera queiero darte las gracias por haber escrito estos palabras estupendos sobre mi. Que lastima que no podiamos charlar en Ripoll, pero veo que has hecho tus deberes. Lo que he encontrado de ti explica tus poderes de escribir. Parece que tu estas haciendo escribiendo, lo que yo estoy haciendo corriendo!
    Lo de Mm, claro que no es una carrera, por eso los resultados salen todo mezclados. Ellos solo anuncian el primer hombre y la primera mujer.

    El reto de juntar el pasado con el presente para la maraton de BCN hay una cosa que te ha escapado, como todavia no lo tienen en su web(estan cambiandolo). Primera correré el recorrido del primer maraton en Catalunya, alli en Palafrugell, saliendo el sabado 28 por la madrugada, sin parar, bajaré corriendo hasta BCN, llegando un poco antes de la Maraton, y saldre con la salida de la Maraton… unos 220 kms. uff.
    Claro que nos veremos alli- y espero veros el viernes 27 en la feria del corredor (la hora lo tendre en mi web, cuando me lo dicen)- hare una charla alli, por la tarde, asi nos podemos conocer un poquito, como supongo que llegando a la meta de la Maraton estare un poco mas cansada!
    Sois estupendos con vuestros palabras y animos.

    Podeis seguir mis aventuras en mi web, y tambien durante la aventura, desde mi web habra un link al GPS siguiendome por todo el camino.

    Feliz año nuevo a todos y espero veros el 27 en BCN:
    muamua
    Alexandra

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